Stagis on facebook Stagis photo blog
Director of PR and Communications
Director of PR and Communications
Project Coordinator
Project Coordinator
Project Coordinator
Project Coordinator
Executive Assistant
Project Coordinator
Project Coordinator
Project Coordinator
Need new visual identity?

This Spring I’m helping 22 design students at the Danish School of Media and Journalism develop their skills within the field of visual identity. I will be participating in teaching the course over a two month period, where the design students are trained in some of the methods we use at Stagis. The students will learn to discover authentic identity in companies and how the identity of the company is translated and executed in a visiual identity. But here’s the thing: I want a real company that they can work on. Not just some school case study but a real organization or company that need to express who they are and who want a new visual identity to express the soul of the company to the World. This is where you come in.

If you are – or know – an organisation, company, city, project or NGO and you need a new visual identity with logo, design manual, ideas for your next website – the works - contact either myself or Director of PR and Communication Anne Køster straight away. The company or organization we choose to work with will be gaining ideas and design work from the brains of 22 students, as well as their inspiration and energy. And of course the consulting hours that I put into the project. It adds up to what would normally cost about 250.000 Danish kroner (about 35.000 Euro).  

The catch? Oh yes, there is one. But a small one. The organization that we choose to collaborate with has to pay a part of the students next research trip which is 25.000 Danish kroner. And then of course you have to participate in briefing all 23 of us and you have to participate in the presentations when we have done the work.

When applying to ‘win’ the new Corporate Visual Identity, just answer the following questions and send them to us:

  • Describe who you are (what do you do)?
  • What sort of elements are important for you that we design (logo, brand, website, signage, t-shits)?
  • Why do you need a new identity?

During the next week we will decide on an organization to work with. Write or call us straight away to partner up with us.

Ny visuel identitet?
Få hjælp fra 22 unge designere

Jeg underviser 22 designstuderende på Danmarks Medie- og Journalisthøjskole på designfaget “Corporate Visual Identity”. Men de studerende mangler en spændende case-virksomhed, by, kommune, kulturinstitution eller NGO at arbejde sammen med. Jeg træner de unge designere i nogle af de metoder, som vi anvender i Stagis, så udover 22 skarpe bud på en ny visuel identitet med logo, typografi, designmanual og de øvrige elementer der er relevante, får den case-virksomhed vi vælger at lave et samarbejde med også min rådgivning. Den samlede værdi af indsatsen fra os 23 unge designere er 250.000 kroner. Men der er en hage ved projektet. Den virksomhed vi hjælper, skal give et tilskud til den næste studietur på 25.000 kr.

Hvis din organisation/by/virksomhed vil være med, så svar på disse spørgsmål og send svarene til os:
  • Hvad laver I - og for hvem?
  • Hvad har I særligt brug for at få udviklet (logo, hele brandet, website, skilte, t-shirts)?
  • Hvorfor har I behov for en ny identitet?

Hvis du er interesseret i at få designet et nyt brand, så skriv til os med det samme. Vi vælger den virksomhed vi vil arbejde med i løbet af den næste uge. 

Stagis will help Municipality of Varde with new vision

This year got off to a good start when Stagis took part in the pitch of a large vision formulation process in the Municipality of Varde - and won. This means that part of our team will be spending a great deal of the Spring and the early Summer in the beautiful Western part of Denmark. And we are looking forward to this.

As many other municipalities in Denmark, Varde is many things. Varde has earlier been described as: ‘The healthiest municipality’, ‘The most digitized municipality’, ‘The most sustainable municipality’. And you could probably add a wide range of other things to say about Varde. It’s a great place for your children, you have access to many interesting jobs, the nature is beautiful etc.  We saw this when we worked for the Municipality of Kolding as well. The issue is to narrow all of these facts and adjectives down to a definition of Vardes authentic strenghts.

So the million dollar question is; what is the Municipality of Vardes authentic identity?

The Mayor of Varde, Erik Buhl, is an ambitious and visionary man and he is decided to ‘set the barr as high as possible’. And we are happy to help him and the Municipality of Varde with this. Because the key to success in any vision formulation proces is to uncover the company’s or the organization’s inner strengths. Only then you’ll be able to define your brand. We will start the journey towards this within the next couple of weeks when our team of anthropologists and consultants are travelling West. Here we’ll conduct a wide range of in depth, qualitative interviews and observations which lay the ground for the vision proces.

This part of the project will engage all parts of the region of Varde - from City Council and the Mayor to the City Center, the rural areas, the business communities, cultural instituions etc. It will be interesting to find out how the people of Varde see themselves and their region. In another part of the project we’ll make City Council ‘Anthropologist for a Day’. The politicians of the City Council will be visiting people and parts of the region that they might not see every day and our task will be to help them see their home turf in a new light. I'm looking forward to see, how that works out. We'll make sure to post some pictures here and on our facebook page.

Follow the vision process here on our blog in the months to follow!


Stagis skal hjælpe Varde med ny vision
2014 fik en god begyndelse, da Stagis vandt udbuddet om Varde Kommunes nye vision. Det betyder, at en del af vores team kan nyde en stor del af foråret og forsommeren i de smukke omgivelser i og omkring Varde. Det bliver spændende at formulere Vardes nye vision. For der er mange, mange gode ting at sige om Vardes erhvervsliv, kultur- og fritidsliv, natur med mere. Opgaven er at afdække og definere Vardes autentiske identitet - for herefter at kunne opbygge brandet. Som den første del af rejsen mod Vardes autentiske identitet tager vores antropologer og konsulenter afsted til Varde inden længe. Det skal blive spændende at se, hvad deres observationer og dybdeinterviews med byråd, borgmester, midtby samt udkanten af Varde vil bringe med sig. Følg visionsprocessen de næste par måneder her på bloggen.

Why PR is important to the identity process

When Stagis work with our client’s identity we work within the following three disciplines: (1) we uncover the cultural aspects of the organization to discover the authentic strenghts, (2) we work with the design and (3) with communications to express the authentic strenghts. In this case communications cover a wide range of disciplines; communications strategies and tactics, stakeholder communications, media campaigns, web communications, social media, internal communications - and Public Relations, PR.

PR seperates from other communication disciplines by working with ‘earned media’. In short; you have to deserve good PR - you can’t just buy it. This means that PR can be a complex discipline to work with. So why do we work with PR as part of an identity process?

What is it that you can do with PR, that you can’t achieve with advertizing or by communinicating in your own controlled and ‘bought’ channels like websites etc.? The answer is simple. PR works with your reputation. When advertising creates awareness about your brand, PR sometimes have the ability of adding legitimacy and credibility. And most brands need all aspects. Let me give you a couple of examples on how PR impacts your reputation.

Change of perception
A couple of years ago Stagis worked for the bus industry with a large identity project which lasted for more than 3 years. In this process we worked with all parts of an identity process from the analysis and strategy, the design features like websites, logo, news letters etc. to a wide range of communications and PR efforts. Especially the PR activities were a central part of the project - because one of the main issues for the bus industry was ‘perception’.

The perception of bus drivers was really bad. When media wrote about the bus industry it was stories like ‘bus driver was drunk driving’, ‘bus driver gets beated’ and similar negative stories. The stories affected both the internal and the external perception of the job and the whole industry. Stagis took a central part in changing this, when we worked with rebranding of the bus industry. We succeeded in developing and seeding a wide range of positive stories about bus drivers, which helped them regain pride in their job. This was a crucial part of the project and helped secure value and results for the client. You can read and see all about the project Chauffører med karaktér here (or in English on

Endorsement of your brand
PR can help you change perception, as we did with the bus drivers, but it can also add legitimacy and credibility to your product or your company. In a branding project the media is an effective channel to tell the more complex and personal stories, which are of great importance when you want to endorse your brand. This was the case for another client of yours - CBS and the master programme Master of Management Development - which has ‘personal development’ as one of their authentic strengths. An example of how the master programme helps the participants' development of their personal leadership is the 'job swop’. In the job swop two managers swop one anothers job for a week. Because when you find yourself ‘leading in another context’, you gain new insights in your personal leadership. Stagis helped the MMD-programme to tell the story endorsed by one of the participants, head nurse Joy Hult who swoped job whith officer Mads Mikkelsen at Royal Danish Army Officers Academy. Joy told about her experiences live on the national TV show GO Morgen Danmark as part of a larger branding project, see the show at the Master of Management Development website.

Engagement of your target audience
In the nearest future we are conducting a large vision formulation proces in the municipality of Varde and in order to succeed PR plays an important role here as well. One thing that is crucial when formulating a new vision in a citybranding project is to make sure, that the people who actually lives there takes ownership of the proces and the new vision. Stagis is helping the city council and the mayor of Varde with telling the story about how the authentic identity is being uncovered and defined, when sending the City Council on a one day mission of being ‘Anthropologist for a Day’.   

Protection of your brand
This was just a couple of examples on how PR works with your reputation and how you can use it to create credibility and legitimacy - and not just awareness. All of the above are examples of proactive PR which is used to build your brand. But you may find yourself in a situation where you need to protect your brand in a situation of crisis. If something goes wrong and your brand finds itself under siege from the media and the rest of the world, your handling of this is cruzial. In these worst case scenarioes Stagis helps our clients with crisis communications and handling of crisis. You are always welcome to hear more about how Stagis work with communications and PR by contacting me. Looking forward to talk more about identity proces, reputation and branding!

Derfor er PR in vigtig del af branding
PR er et af de redskaber, som du kan spille på, når du skal bygge, understøtte eller beskytte et brand. For hvor kommunikationskanaler som reklamer, websites og andre ‘styrede’ medier skaber opmærksomhed, kan PR noget helt andet; nemlig tilføring af legitimitet og opbygning af troværdighed. PR kan hjælpe dit omdømme ved fx at arbejde målrettet med holdningsændring, ved at fortælle om dine autentiske styrker, ved at engagere dine målgrupper eller ved at beskytte dit brand i tilfælde af kriser. Hvis du vil høre mere om, hvad PR og påvirkning af pressen kan gøre for dit brand, er du velkommen til at skrive til mig.

Job i Stagis: projektleder til identitets- og brandingprojekter

(Danish job post – we are searching for a native speaking/writing Danish project manager)

Vil du være med til at skabe nye corporate brands, udvikle byer og kommuner, definere autentiske identiteter og drive kampagner? Vi arbejder på tværs af indsatsområder som strategiudvikling, ledertræning, events, visuel identitet, film, kampagner, webudvikling og pressearbejde. Vi søger en erfaren projektleder til at gennemføre brandingprojekter, som 
udvikler kundernes autentiske identitet og styrker deres markedsposition.

Projektansvar på tværs af teamet
I Stagis deltager du i udvikling og gennemførsel af store projekter, hvor du støtter senior konsulenter og resten af det tværfaglige team med at udvikle og gennemføre projekter.
Du overtager ansvaret for projekter allerede under rådgivningsfasen og har til opgave at drive projektet fra start til slut, dvs. holde løbende kontakt til kunden, rådgive, planlægge og håndtere samarbejdspartnere. Mindre projekter vil du selv skulle tage ansvar for, fra start til slut.

  • Rådgivning af kunder på daglig basis, eksekvering af projekter i samarbejde med tværfagligt team af interne og eksterne medarbejdere
  • Selvstændig gennemførsel af egne projekter baseret på din faglige erfaring
  • Planlægning, budgettering, booking af team, koordination og sikring af leverancer

Vi er på jagt efter dig

Du har allerede nogle års erfaring med rådgivning og projektledelse om branding og kommunikation fra et bureau og du har arbejdet med forskellige typer projekter og kunder.

  • Erfaring med projektledelse, gerne fra et design-, reklame- eller webbureau
  • Erfaring med forskellige kanaler/medier – fx annoncering, tryk, web/digital, film eller events
  • Erfaring med at planlægge produktion, booke/styre team og budgettere
  • God til at skabe relationer, skabe engagement i teamet og gøre kunder glade :-)
  • Drive og ambitioner – du vil være med til at drive en lille ambitiøs vækstvirksomhed
  • Perfekt dansk tale og retskrivning og tale/skrive engelsk

Vi håber at finde den rette profil til stillingen i løbet af marts måned. Jobbet skal være besat senest 12. april. Læs mere om jobbet på opslaget eller del med dit netværk via LinkedIn.


We are searching for a Danish speaking and writing Project Manager with experience from the design-, branding- or ad agency world. More information in Danish on the Jobs page.

New Director of PR and Communications

I am happy to introduce myself as Stagis’ new communications and PR Director. I come with 8 years of experience within communications consultancy - and I am glad to be the newest member of the Stagis team.

So, how did i find my way to Stagis? The answer is easy. As an experienced communications and PR professional I have worked with many levels of communication strategies and plans, but I have been looking for a more thorough focus on corporate identity. And now I’ve found it.

I am looking forward to work with the Stagis identity proces and the Stagis methods to uncover companies’ and organizations’ authentic strenghts. And to make sure that these are transformed into sustainable brands and actual growth.  

I come with some experience, but I am also here to learn. Especially the areas ‘Design’ and ’Culture’ are both new to me. I have been used to work with corporate identity from a communications and PR perspective - so I am expecting to learn a lot here.

Going back to my roots
My recent position was as General Manager for the Public Relations Industry in Denmark at the Danish Chamber of Commerce. And before that I was consultant at the agencies H+K Strategies - formerly known as Hill & Knowlton, and at OutCom. I am experienced within most communications disciplines from Public Affairs to Corporate Communications, Media Relations and Branding.  

Coming from a political organization, The Danish Chamber of Commerce (Dansk Erhverv), I am now going back to my roots - which is consultancy. February 1st  was my first day at Stagis, and I have already been introduced to many of our clients. I am slowly - but surely - beginning to find my way through the office systems and our many projects and I have already had a lot of laughs with my new colleagues.

Looking forward to meet you to talk identity, design and communication!


Den første februar startede jeg som Director of PR & Communications her hos Stagis. Jeg kommer med 8 års erfaring fra konsulentbureauer, fra erhvervsorganisationen Dansk Erhverv og fra jobbet som sekretariatsleder i Public Relations Branchen. Jeg glæder mig meget til at få lov at komme et spadestik dybere i forhold til at arbejde med corporate identity. Og jeg glæder mig til at mødes til nogle gode faglige snakke om, hvordan vi kan hjælpe med at forbinde autenticitet og indre styrker med vækststrategi!    

Der er kommet lys i kastaniebladet på kastanievej efterskole

Kastanievej Efterskole, som vi har samarbejdet med i over 12 år, har fået ny skiltning, så skolen og de mange kontorer og lokaler er blevet nemmere at finde vej til. I 2001 udviklede vi efterskolens visuelle identitet, som tager udgangspunkt i et ægte kastanieblad og Kastanievej Efterskoles kreative udfoldelsesmuligheder, der er en af skolens særlige styrker. 

Derfor er det ikke tilfældigt, hvordan de nye skilte ser ud. De grå skilte i sandblæst jern med det lysende kastanieblad i hjørnet matcher arkitekturen på stedet - den historiske villa på Frederiksberg, og passer til både den visuelle identitet og skolens bygninger.

Skiltene hjælper ikke kun de besøgende med at finde vej, men udtrykker på samme tid efterskolens brand og identitet. Skilte er nemlig ligesom bygninger, en informationsskranke, et gårdmiljø eller andre fysiske steder eller ting med til at påvirke, hvordan en skole, en virksomhed eller en organisation opleves. Derfor er det vigtigt, at identiteten og brandet altid medtænkes, når der skal laves nye tiltag, uanset om det gælder udviklingen af nye skilte eller nyt brevpapir.  

Design påvirker adfærd
Projektet handler om at skabe bedre wayfinding og startede derfor med en forundersøgelse, hvor vi kortlagde de behov, som man som besøgende eller ny efterskoleelev har, når man ankommer til stedet og fx skal finde hovedindgangen eller kontoret. Målet med projektet har været at påvirke de besøgendes adfærd, og sikre, at de ved hjælp af design bliver dirigeret de rette steder hen. Resultatet er blevet en høj pylon, placeret på hjørnet af Kastanievej og Bülowsvej, en lille pylon ved hovedindgangen samt forskellige små skilte rundt omkring på efterskolens mure og vægge. 

Mange spændende projekter - store som små
Vi har lavet mange spændende projekter for Kastanievej Efterskole gennem tiden. Der er bl.a. blevet udviklet en fuld visuel identitet, udviklet et nyt website og produceret videoer, som primært vises på websitet, men som også på de sociale medier.

'Kastanievej Efterskole' - a Copenhagen based independent boarding school - and Stagis’ client through 12 years - has just received new signs to improve way finding. The signs are developed based on the visual identity of the school, which was developed by Stagis in 2001. The visual identity reflects the authentic strength of creative opportunities for development at Kastanievej Efterskole and the spirit of the chestnut leaf, which has become the school’s characteristic symbol.

Holiday Greetings and New Years Expectations for Stagis

It's the last days of a years work at Stagis. We are about to close the doors for the holidays and take a break before we get back to work on Monday Janurary 6, 2014. But just before I leave my desk a few memories from a busy year and my wishes for 2014.

Board of directors at Stagis ASOne of the things I wanted to happen in 2013 was developing more leadership and seniority in the company. I wanted a new board of directors (myself and two other members of the board) and two senior level team members who could become partners in the firm. I partly succeeded. In October we got a new board as Frederik Wiedemann, CEO of Agilic and former cofounder and partner of RED Associates joined as chairman and Thomas Hertz, CEO of the fashion brand Stine Goya and former Chief of marketing and communications at the Danish National Broadcasting Corporation (DR) joined as member of the board. Together our goal is to develop and grow Stagis. We are in the process of hiring new senior people who aspire to become partners at Stagis, the first two roles to fill out is a senior communication adviser and a chief designer. I've been looking for both for a while and I hope to have good news regarding that mission very soon.

Nikolaj Stagis and Wally Olins
As our vision formulation process with the Municipality of Kolding last year went well (see the case here), I thought we'd create a forum to discuss city branding and regional branding in the context of my work with authentic identities. In October we succeeded in creating a great experience for directors and consultants from Danish Municipalities. More than 150 people joined our city branding conference and they came from exactly half of the Danish Municipalities, 49 out of 98. I was the proud host and had the honour of presenting such iconic experts as Wally Olins from Saffron, Pekka Timonen, City of Helsinki, Sebastian Zenker, Rotterdam University and David Zahle from BIG. The event went quite well and we've received very good feedback. I'm quite sure we'll create a continuing forum in 2014 to try and help the cities develop ideas and concepts for branding and creating growth in the future. Stay tuned during the spring! Until then we will continually bring new videos from the October conference. The first two videos with Wally Olins and my own presentation are freely available to watch on our website now.
Two partners joined the project; Dansk Erhverv (The Danish Chamber of Commerce) and avisen Kommunen (the professional Municipality weekly) helped communicate and host the event, making it a great and visible day.

Speaking of visibility – Stagis has been a bit on the media this fall. I have had the pleasure of joining the panel at Kulturknuserne (Culture Crushers) on Danish National Radio (DR), a weekly radio one hour program where the panel gets three new challenges within the world of culture and the arts and our job is to discuss the challenge and give advice to the cultural institution on how to solve the problem. In the latest program I joined we did the experiment of shutting down the Danish Ministry of Culture and reopen it in a new form. I quite like the format and the panelists. And we're thrilled to have more than 100.000 people listen to the show.

The financial crisis isn't quite over yet – at least not in every type of business. One of our clients were quite confident as they planned an international branding and marketing venture during the spring and summer. But things in the market didn't turn out so well and rather than going forward in the process of implementing strategy and creating a new strong brand in their market place, they ended up cutting costs and laying off people. I'm hoping for better times for them and keep remembering that keeping open doors at Stagis and being in business after 16 years is an accomplishment in itself.

Call me nostalgic, but this time of year always makes me think of the things I did and didn't do – and telling myself all the things I want happening for the next year. To be honest I'm never able of fulfilling all of those hopes and dreams but I like to try. In 2014 I'll try to grow our business doing more stuff with new clients, more talks at different events and by delegating some of the responsibilities at Stagis to new team members. We've had a strong focus on identity and strategy formation as two interconnected disciplines underpinned by our methodologies and processes that help map and define the authentic strengths of the company. In the new year I want to put our design and corporate communication capabilities in focus. Creating strong design and communication concepts and delivering high quality execution has been at the heart of what we do since 1997 and I want that to develop and grow further.

So in Janurary, let's meet and talk identity, design and communication – and how you can change our business or how Stagis can change yours. We are shutting down for the season holidays Friday December 20th through Sunday Janurary 5th.

I wish all our clients, partners, staff-members, freelancers and friends happy holidays and a happy New Year!


I Stagis bød 2013 på en ny professionel bestyrelse og en flot tilslutning til konferencen Kommunebranding13. Men også udfordringer. Finanskrisen har ikke sluppet alle steder og det viser sig af og til på viljen til at satse på kommunikation og branding. Her giver Nikolaj Stagis en status for vores rejse gennem 2013 og et bud på, hvad 2014 vil bringe for Stagis A/S.

Stagis holder lukket fra fredag den 20. december kl. 16.00 frem til mandag den 6. januar 2014 kl. 9.00. Vi ønsker alle vores kunder og samarbejdspartnere en god jul og et godt nytår.

Kan branding overhovedet betale sig?

Det er et meget centralt spørgsmål, som flere af deltagerne stillede på sms under konferencen Kommunebranding13. Her på bloggen svarer vi på de spørgsmål, der ikke blev taget op under debatten 30. oktober. Det fortsætter vi med i denne uge, efter at vi forleden bragte det første indlæg.

Spørgsmålene, vi fik på sms, lød således: 
Allan, Rebild Kommune:
”Kan det overhovedet betale sig at bruge resurser på branding? Flytter man ikke efter job? Er det et valg at flytte til en bestemt kommune? Vælger man ikke snarere et bestemt hus og en bestemt beliggenhed?” 

Rasmus fra Gribskov Kommune stilede sit spørgsmål til Wally Olins:
”Kan du kommentere på Havana som et casestudie? Byen er et af verdens stærkeste city brands, men har ikke investeret en krone i markedsføring, fordi landet er ludfattigt. Er ideen om city branding ikke irrelevant sammenlignet med en bys historie?” 

Igen mange tak til deltagerne, som indsendte spørgsmålene. Begge spørgsmål illustrerer det svære i at overbevise hele den kommunale organisation – og nogle gange måske også lidt sig selv – om, at det rent faktisk giver mening at lave branding. Men svaret afhænger ofte af vores forestilling om, hvad branding er, og hvordan vi griber det an, for når det gribes rigtigt an, giver branding stor værdi.

Kan det overhovedet betale sig at bruge resurser på branding?

Ja, det kan betale sig –  og tilsyneladende er der stor enighed om dette. I hvert fald siger 85 % af deltagerne i vores spørgeskemaundersøgelse blandt kommunale ledere, borgmester og kommunikationsfolk, som blev gennemført i oktober, at de anser branding som en afgørende faktor for vækst i kommunen.

Samtidigt skal vi også være meget bevidste om, hvad der egentlig ligger i begrebet branding. Der findes nemlig to meget udbredte misforståelser om branding: For det første at branding kun handler om at poste en masse penge i annoncekampagner, og for det andet at det ikke må koste noget i personlige resurser hos de ledere og politikere der er involveret – og helt grundlæggende burde det være omvendt!

Derfor er det godt, at der i spørgsmålet står ”resurser,” for autentisk branding og effekten af den handler ikke blot om økonomi. Det er selvfølgelig ikke gratis, men det handler mindst lige så meget om vilje og om handle- og tankekraft.

Især sidstnævnte er meget vigtigt. Det er afgørende at tage sig tid til at tænke over, hvad man vil gøre. Både når man selv gør det, og når man får hjælp udefra. Det lyder sikkert banalt, men mange sætter alt for kort tid af til møder, læsning, drøftelser, workshops og refleksion over vision, strategi og brandudvikling. Men her er man nødt til at være ambitiøs. Både i det private og i det offentlige er der ofte en urealistisk forventning om, at tingene er meget enkle og løsningerne meget hurtigt fundet.

Jeg har af og til oplevet møder med chefer, som ikke involverede sig personligt og havde en forventning om, blot at overlade visions- og strategiarbejde til embedsfolk og konsulenter. Det er klart, at en toppolitiker, kommunaldirektør eller andre med stort organisatorisk ansvar skal have rådgivning og hjælp til at løse arbejdsopgaver, men det helt praktiske, personlige engagement i at undersøge, skrive og tænke brandet er afgørende for at en topchef senere kan repræsentere, kommunikere og leve projektet.

Værdien ligger i den unikke ide

Branding kræver først og fremmest viljen til at finde og gennemføre den gode idé, der er baseret på kommunens eller stedets autentiske identitet. Man kunne illustrere det således:

Med skitsen her prøver jeg at vise, at den samme effekt kan opnås ved (på x-aksen) at gøre ens unikke identitet til virkelighed – altså at man praktiserer en unik ide, som adskiller sig fra andres praksis. Omvendt kan man også poste en masse penge i at føre en kampagne, som skaber synlighed på kort sigt, men som også forsvinder som dug for solen, hvis den ikke er rodfæstet i identiteten og den gode fælles forestilling om, ”hvem vi er”. Desværre er det netop annoncekampagner og presseindsatser, som mange forbinder med brandingbegrebet. Det er dyrt – og effekten udebliver ofte.

Det er ikke så mærkeligt, hvis nogen har oplevet, at det ikke kan betale sig at lave ”branding”, men det er ofte fordi de er gået for overfladisk og for hurtigt til værks. Det giver en ringe idémæssig kvalitet og ingen gennemslagskraft, og så konkluderer man, at det ikke virker. Men hvis den idé- og resursemæssige ambition har manglet fra starten, er svaret på, om det kan betale sig at bruge resurser på branding også givet fra starten.

Mange former for effekt

Mange steder er der ildsjæle, som lykkes med at blive berømte, for eksempel Helsinki, Hamburg eller det nordjyske Cold Hawaii. Alle tre steder har man brugt resurser på branding, og det har haft stor effekt. For den gode ide har hjulpet med at tiltrække ideer, resurser og midler andre steder fra.

Et hjemligt eksempel er Faaborg-Midtfyn Kommune, som for nogle år siden vedtog en ambition om at blive et moderne dansk Toscana. Meget er lykkes rigtig godt, for eksempel at visionen har været rigtig god til at tiltrække ekstern finansiering til anlægs- og udviklingsprojekter fra både stat og fonde. Alene det at formulere en plan og at have et sprog og en fortælling for sin indsats, som adskiller sig fra det de andre siger (”Toscana”), gør det nemmere for disse instanser at se, hvorfor der skal investeres i netop dén kommune.  

Et andet fundamentalt aspekt i diskussionen af effekt, er kendskab til stedet. Hvis ingen kan forbinde noget mentalt billeder eller nogen association til dit sted (hvad enten der er en egn eller by), er kendskabet en fundamental barriere. Det er nemlig det, som gør en tilflytter eller en virksomhed i stand til overhovedet at overveje at flytte dertil.  

Barrieren kan selvfølgelig også ligge i, at der er negative associationer forbundet med stedet. Det er klart, at en kommune, der er kendt for noget dårligt, har endnu større behov for at ændre sit negative omdømme og fjerne sådan en barriere. Om det er værre at være ukendt eller have et kendskab som er negativt, kommer an på omstændighederne. Af og til kan det dårlige omdømme være springbræt til radikale handlinger, som skaber motivation og får dobbelt effekt.

Dernæst er der spørgsmålet, om stedet opfattes attraktivt. Ikke nødvendigvis fordi ideen om stedet specifikt passer til lige netop mit job, mine interesser eller mine fritidsaktiviteter, men fordi jeg får indtryk af, at her er en kommune, hvor der sker noget, hvor der er aktivitet, passion og vilje.   

På det private marked har virksomheder i mange, mange år brugt resurser og penge på at skabe brands, og det gør de, fordi det kan betale sig. Et godt eksempel er, når vi skal købe en farveprinter.  Det er meget svært at gennemskue forskellen på printerne, så når vi står nede i butikken og skal vælge mellem syv forskellige mærker, vil vi med stor sandsynlighed vælge et af de tre mest kendte mærker. Vi handler altså på vores mavefornemmelse og ud fra en tanke om, at ydelsen eller produktet nok er godt, fordi mærket er kendt. Det samme gælder vores valg af job/arbejdsplads, fritidsaktiviteter og hvor vi bor. Det gode image hjælper på vej som en kontekst for den konkrete beslutning.  

Hvad angår spørgsmålet, om man ikke flytter efter et bestemt job, hus eller beliggenhed, er det klart, at kommunen kan ikke hjælpe med det konkrete job eller hus. Til gengæld kan kommunen godt hjælpe med at skabe en relation til byen ved at arbejde for byens omdømme udadtil. Og indadtil kan det handle om at skabe fælles fodslag og den motivation, der gør, at man begejstres og er fælles om det – altså faktorer, der er fuldstændig afgørende for, om man synes, det er værd at bo i kommunen.  

På den måde er kommunen med til at afgøre, hvorvidt ens job eller husets beliggenhed er omgivet af passion og initiativer. Og det kan være med til at flytte folk – helt bogstaveligt. For eksempel er en ung ingeniørfamilie flyttet til Klitmøller (Cold Hawaii) fra storbyen for at kunne surfe. Og en medarbejder i Faaborg-Midtfyn Kommune fortalte mig om en familie, der var flyttet fra København til kommunen for at være med til at udvikle ”Danmarks Toscana”.  

Brandet er en folkebevægelse 

Kommunens opgave er at skabe en bevægelse i befolkningen, som sikrer motivation til at skabe noget i fællesskab. Og når kommunen vælger retningen og fokus for sit brand, er det vigtigt at definere ideen sådan, at brandet rummer en kombination af praktiske, fysiske ting og et mere abstrakt begreb.  

I Ikast-Brande Kommune, der under navnet ”Danmarks Fabrik” er blevet valgt til landets mest erhvervsvenlige kommune i år, betyder det for eksempel, at man helt konkret får del i de fysiske og meget erhvervsvenlige forhold i kommunen, men også at man melder sig ind i forestillingen om at være en god erhvervskommune. På den måde er et brand altid en (abstrakt) ide og en fysisk manifestation. Når man prøver at gøre kun én af delene, fejler man.  

Er ideen om city branding ikke irrelevant sammenlignet med en bys historie? 

En anden deltager ville høre Wally Olins’ holdning til Havana, der ifølge spørgeren er et af verdens stærkeste citybrands, samtidigt med at byen ikke har brugt penge på markedsføring.  Jeg har spurgt Wally Olins, og han mener faktisk ikke, at Havanna er et stærkt citybrand. Det var det i det 19. århundrede, samtidigt med, at Napoli var det stærkeste citybrand i Middelhavsområdet:

"Who says Havana is one of the strongest city brands. It was once. In the 19 th cent. Naples was the strongest city brand in the Mediterranean. Now look at it. I'm afraid with Havana you're confusing cities with cigars !"

Begge steder er nu kun en skygge af sig selv. Når spøg skal sættes til side, må jeg faktisk sige, at jeg er lidt uenig med Wally Olins. Jeg har selv besøgt Havanna for omtrent 15 år siden og oplevede her et helt andet samfund end det jeg kommer fra, en by som rummer en anden tankegang og kultur, og som længe har været omgærdet af mystik. 

Det interessante er, at byen godt nok ikke har investeret en masse penge i kampagner og kommunikation, men hvis man udvider kommunikations- og brandingbegrebet fra blot at handle om annoncer til at dreje sig om identitet, så fremstår Havanna som et endog meget stærkt brand. 

Her kan man tale om en måde at agere på, der er helt unik. Både på grund af sin historie og på grund af det politiske system. Det er på den måde et vidtgående eksempel på, at det er ideologien, tankekraften og handlingerne, der er afgørende for brandet, ikke pengene. Som jeg illustrerede med min skitse tidligere, så er ideen og selvopfattelsen unik, den adskiller sig fra andre og dermed opnås der masser af effekt uden at investere dollars.

Ny professionel bestyrelse i Stagis A/S skal sikre vækst de kommende år

Bestyrelsen i Stagis A/S
Nikolaj Stagis, Frederik Wiedemann og Thomas Hertz i baggården bag Stagis kontor i Kompagnistræde, København. (Foto: Niklas Antonson)

Jeg er meget glad og stolt over, at Stagis A/S har fået ny bestyrelse. I de forgangne måneder har jeg indgået aftale med Frederik Wiedemann og Thomas Hertz om, at de indtræder i virksomhedens bestyrelse, så den fremover udgøres af de to nye medlemmer og mig. De to tidligere medlemmer af bestyrelsen, Thomas Bøgelund og Jytte Vikkelsøe har været hhv. bestyrelsesformand og medlem af bestyrelsen siden Stagis blev omdannet til aktieselskab i 2005 og har altså hjulpet virksomheden i otte år, hvilket jeg er meget taknemmelig for.

Frederik Wiedemann er ny bestyrelsesformand i Stagis A/S. Han er adm. direktør i IT-selskabet Agilic og var tidligere medstifter og managing partner i innovationsvirksomheden R&D Associates, hvor han bl.a. har arbejdet med etnografisk og antropologisk metode som grundlag for udvikling af produkter og services i danske og udenlandske virksomheder samt i offentlige organisationer og kommuner. Frederik startede sin karriere i Finansministeriet og som særlig rådgiver i Statsministeriet. Måske genkender du også Frederik fra hans deltagelse i DR2-programmet Smagsdommerne.

Thomas Hertz er nyt bestyrelsesmedlem i Stagis A/S. Han er CEO i modefirmaet Stine Goya A/S og sidder i bestyrelserne i bl.a. Schultz Information og Distortion Fonden. Tidligere var Thomas direktør for kommunikation og marketing i DR og han startede sin karriere som kommunikationsrådgiver og leder i kommunikationsbranchen, hvor han var senior konsulent i Burson-Marsteller og general manager i Bysted.

Bestyrelsen har, udover de formelle pligter som virksomhedens øverste ledelse, ansvar for at udvikle virksomheden og formulere Stagis' strategi. Jeg har en ambition om, at Stagis skal vækste og udvikle sig over de kommende år og den proces skal Frederik og Thomas være med til at drive gennem deres arbejde i bestyrelsen. Vi ønsker både at professionalisere og udvikle ydelserne i Stagis, at øge aktiviteterne i samarbejde med vores private og offentlige kunder og så er det min ambition at få partnere ind i Stagis, således at medarbejdere i Stagis kan blive medejere af virksomheden.

Samtidig får vi mulighed for at benytte os af Frederik og Thomas' lange strategiske, innovationsmæssige og kommunikative erfaring, idet de vil indgå som strategiske sparringspartnere på nogle af vores store projekter. Deres faglige baggrund vil altså også meget konkret komme både medarbejdere og kunder i Stagis til gode.


Stagis A/S gets new board of directors. The new chairman of the board is Frederik Wiedemann. The other two members are Thomas Hertz and CEO Nikolaj Stagis. The board will form the company's strategy and the two new members will help Stagis grow.

77 procent vil deltage i Kommunebranding14

Så mange af deltagerne på Kommunebranding13 vil anbefale andre at komme, hvis Stagis afholder konferencen næste år. Tallet stammer fra en netop gennemført evaluering og tyder på, at det er lykkedes at ramme kommunernes behov og give dem de inputs om branding, som de mødte op i Børssalen onsdag d. 30. oktober for at få.  Evalueringen er udført for at få at vide, hvad der gjorde mest indtryk på deltagerne, og hvad vi eventuelt kunne gøre anderledes til næste år. I dette blogindlæg vil vi fremhæve tal og citater fra evalueringen, så du kan se, hvad deltagerne fik ud af dagen.

Konferencen blev afholdt af Stagis d. 30. oktober i Børssalen i samarbejde med Dansk Erhverv og avisen Kommunen. City- og country brandingeksperten Wally Olins deltog som keynote speaker og sammen med bl.a. Nikolaj Stagis, David Zahle, Pekka Timonen og Jens Klarskov var han med til at sætte fokus på kommunernes evne til at adskille sig og skabe vækst gennem kommunebranding. Deltagere fra mere end 49 kommuner var mødt op for at suge inspiration til sig.

Når Stagis vælger at afholde en stor konference om Kommunebranding, skyldes det, at vi gennem vores mangeårige arbejde med kommuner har oplevet, hvor stor en udfordring et emne som branding er. Det er en aktuel problemstilling for de fleste kommuner at differentiere sig og synliggøre de autentiske styrker, og ofte skriver kommunerne sig  snarere ind i en konform skabelon for, hvordan en erhvervs-, klima- eller børnevenlig kommune skal udtrykke sig.

Et højaktuelt tema

I vores evaluering bliver vi da også i høj grad bekræftet i, at branding er et højaktuelt tema med mange indbyggede udfordringer, som kommunerne ønsker hjælp og inspiration til at håndtere. På spørgsmålet om, hvorfor man valgte at tilmelde sig konferencen svarer en af deltagerne:

Helt grundlæggende, fordi emnet er noget, der fylder på dagsordenen i den kommune, hvor jeg arbejder. Den brede oplægsskare appellerede, fordi man kunne få et bredere perspektiv på emnet end ved kun at se det fra den kommunale vinkel.

Især tiltrækning af borgere, virksomheder og turister fylder rigtig meget i de kommunalt ansattes bevidsthed, hvilket var et af de emner, som ikke mindre en 81 % var kommet for at høre mere om. Ligeledes var der allerede inden konferencen en stor bevidsthed om betydningen af at adskille sig fra andre kommuner. Derfor var 59 % af deltagerne kommet for at få mere viden om, hvordan de kan blive bedre til at positionere sig på sine unikke styrker og for at få konkrete værktøjer hertil.

Læring fra dagen

Dagens program var tæt pakket med “engagerede oplægsholdere af høj kvalitet og med fingrene både i hverdagen og verdenssituationen.” Oplægsholdernes ekspertviden og praktiske erfaringer var uden tvivl et stort trækplaster. Den verdensberømte brandingguru Wally Olins var keynote speaker på konferencen, og mere end 60 % havde glædet sig rigtig meget til at høre Mr. Olins indlæg. Også Nikolaj Stagis’ velkendte autenticitetsbegreb vakte stor interesse, ligesom casen med Billund som Børnenes Hovedstad var en succes.

De to sidstnævnte evalueres også som de mest relevante indlæg i forhold til den enkelte deltagers kommune. Her var ideen om et autentisk brand igen i spil i forhold til den læring, deltagerne kunne tage med sig hjem:

Hele formuleringen af 'autenticitets'-begrebet var yderst relevant i vores fortsatte brandingkampagne og bosætningsstrategi.

Billund står for flere af deltagerne som et lysende eksempel på en kommune, der har haft succes med at gennemføre en autenticitetsproces. Deres arbejde har sat tanker i gang hos flere, og en deltager fortæller om sin læring på dagen: 

Prioritér, prioritér, prioritér. Fokusér, fokusér, fokusér. Det er den store hurdle i en politisk organisation. Så det gælder om at finde noget, der er så åbenlyst rigtigt, at det er muligt at finde politisk gehør for at prioritere det. Smarte ord skal følge handling. Hvis man vil være børnenes hovedstad, skal der også satses på kvalitet i daginstitutioner og skoler.

David Zahle var en af de talere, der formåede at bringe nye perspektiver til bordet med sin pointe om at videreudvikle på eksisterende eller allerede planlagte projekter. En af deltagerne formulerer det ganske skarpt i sine tanker om de vigtigste input på dagen:

Kig på de eksisterende steder/planer/byggerier og se på dem med nye øjne - måske kan der for få midler skabes flere oplevelser/mere indhold/mere livskvalitet (tak til David fra BIG for den indsigt).

En stor succes

Vi er meget stolte af og glade for, at mere end 80 % vurderer konferencen som helhed særdeles positivt. Der er masser af fantastiske tilbagemeldinger på både talere, program og indhold. Der er stor tilfredshed med det afvekslende program, der spænder fra overordnede inputs af teoretisk karakter til helt konkrete initiativer og cases. Deltagerne beskriver programmet med disse ord:

Programmet var rigtig godt. Til sammen nåede oplægsholderne meget langt rundt omkring emnet, så vi fik citybranding belyst fra mange forskellige vinkler. Flere af de cases, der blev præsenteret, var nye for mig, så det var ikke oplevelsen af "same old story om Horsens", men nye friske eksempler. Fedt at vi både hørte ildsjæle/græsrødderne fra Cold Hawaii, arkitekten fra BIG og de forskellige kommunale vinkler fra Billund. Jeg synes også, at Nikolaj Stagis gjorde det rigtig godt som ordstyrer.

Deltagernes input til næste år

De rosende ord er særdeles værdsatte, og det betyder meget at vide, at konferencens nøje planlagte indhold har fungeret efter hensigten. Men vi har også fået virkelig relevant og brugbar feedback i forhold til, hvad der kunne gøres anderledes på en eventuel Kommunebranding14 konference.

Flere af deltagerne ønsker endnu mere konkrete svar på, hvad de ude i kommunerne kan gøre for at skabe et stærkt og autentisk brand og ikke mindst implementere det. Det kan være svært at få hele den kommunale organisation med på ideen om at investere i branding, og derfor er det vigtigt at kunne vise, at branding virker “i virkeligheden”, hvilket endnu flere caseeksempler kunne have været med til at bidrage til.

Networking med kollegaerne fra andre kommuner var givende for de fleste af deltagerne, og det har været spændende og givende at få kendskab til andre kommuners udfordringer. Derfor peger mange også på, at mere tid til indbyrdes snak og refleksion ved bordene havde gjort konferencen endnu bedre. Den form for interaktion ville have gjort det muligt at få oplæggene til at synke dybere ind og vende sine tanker om disse med ligesindede. 

Tusind tak til alle jer, der har taget jer tid til at besvare vores evaluering og delt jeres tanker omkring dagen!

Vil du vide mere om konferencen, så se highligths fra dagen her.